Stop Political Repression & Stand with Immigrants

A speech given by Thistle Parker-Hartog representing the Minnesota Committee to Stop FBI Repression at the Immigrant Rights rally on May 1, 2012 at Powderhorn Park. Thistle, who is also a member of the Anti-War Committee, drew attention to the connections between the government attacks on activists like herself and the everyday repression of immigrant communities in the U.S. Her speech is below in English first and then in Spanish.

The Committee to Stop FBI Repression stands in solidarity with our immigrant sisters and brothers. One of our number, Carlos Montes, has been a leader in the Chicano movement for decades. And in retribution for his dedication to fighting for immigrant rights, he was raided and arrested on false charges at his home in L.A. one year ago. His trial starts May 15, and it is urgent that each one of us contact the prosecutor to demand he drop the charges against Carlos. You should also know about Joe Callahan, who for years has done solidarity work around Central America and Cuba. In a ludicrous turn of events he was arrested in Canada for trafficking immigrants. He also needs your support before his next court date in Canada. Fliers are being distributed about both Joe and Carlos’ case, along with the phone number for the prosecutor.

Those of us who have been subpoenaed and intimidated by the U.S. government were singled out because of our work in solidarity with people our government has oppressed in other countries and here in the United States. We understand how U.S. policies of war and free trade abroad create the need for immigrants to come here seeking a better life. And we understand the hypocrisy of the United States then criminalizing and rejecting those very people fleeing the devastation created by the US in their home countries. Those of us under investigation are receiving a small taste of the apprehension and foreboding immigrants live with every day, that the next knock on the door might be the police coming to take us away, that at any point a court order might descend to tear our families apart. But we will not lay down the struggle to defend our right to dissent. And we will continue to stand with our immigrant sisters and brothers in support of the struggle for immigrant justice.

La Comité para Parar la Represión del FBI está en solidaridad con nuestras hermanas y nuestros hermanos inmigrantes. Uno de nosotros, Carlos Montes, ha sido un líder en el movimiento Chicano por décadas. Como castigo por su dedicación a luchar por los derechos de inmigrantes y otros, hace un año se hizo una redada de su hogar en Los Ángeles y se le arrestó a Carlos, poniéndole cargos falsos. Su juicio empieza el 15 de mayo, y es urgente que cada uno comuniquemos con el fiscal para exigirle retirar los cargos. También deben saber de Joe Callahan, quien ha trabajado en solidaridad con los centroamericanos y cubanos por años. Por ridículo, se le arrestó a él en Canadá por traficar a inmigrantes. Él también necesita su apoyo antes de su próxima corte en Canadá. Se distribuyen hojas informativas sobre los casos de Joe y de Carlos, junto con el número telefónico del fiscal.

Los que hemos sido citados e intimidados por el gobierno de los Estados,– estamos señalados por el trabajo que hemos hecho en solidaridad con los pueblos oprimidos por nuestro gobierno en otros países, y aquí en los Estados. Entendemos como las políticas norteamericanas de guerra y de comercio libre crean la necesidad para que inmigrantes vengan a buscar una vida mejor. Y entendemos la hipocresía de los Estados en criminalizar y rechazar a las meras personas huyéndose del lio hecho por los Estados en sus países. Y los que estamos bajo investigación ahora vivimos una pequeña parte de la aprehensión y miedo con los cuales viven inmigrantes cada día, que la próxima persona que toque la puerta será la policía aquí para llevarnos, que en cualquier momento una orden judicial pueda aparecerse para destruir a nuestras familias. Pero no renunciamos a la lucha para defender a nuestros derechos a disensión. Y seguimos al lado de nuestras hermanas y nuestros hermanos inmigrantes en la lucha para la justica. La lucha sigue!

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